等級が高い紅茶が高級な紅茶ではない!

通信教育・通信講座の諒設計アーキテクトラーニング

紅茶のパッケージには、OPやBOPなど等級が記載されています。この等級が紅茶の品質を表わしていると誤解している人も多いようですが、これは茶葉の大きさや見た目の違いで分けられているだけなのです。

 

紅茶の等級が意味すること

紅茶の茶葉は、その大きさや形状によっていくつかの種類に分類されています。これを「等級区分(グレード)」と言います。等級(グレード)というと、品質の良し悪しのような印象を受けますが、紅茶の場合は茶葉の大きさや外観を区別しているだけです。品質の優劣を表わすものではありません。また、この等級区分は世界的に統一された基準があるわけではないので、同じ等級でも産地によって形状に若干の差があります。

 

 

茶葉の等級区分

紅茶では、茶葉の等級によって特徴や用途が違います。大まか分けると、大きな茶葉のリーフ・タイプ、細かい茶葉のブロークン・タイプに分けられます。それぞれの等級の違いを理解すれば、自分の好みの紅茶を選びやすくなり、より紅茶を楽しむことができますよ。茶葉の大きさ順にご紹介します。

(文中に「水色」という表現がありますが、これは「すいしょく」と読みます。紅茶の抽出液の色をあらわします。)

 

オレンジ・ペコー(OP)

リーフ・タイプの中では最も大きいサイズです。長さは1㎝くらいで、形は細長い針状をしています。オレンジ色の芯芽(ティップ)を含みます。水色は明るく薄めで、香りが強いのが特徴です。芯芽を多く含むものを、「フラワリー・オレンジ・ペコ―(FOP)」と呼ぶこともあります。ペコーとは、白いうぶ毛のついた茶の芯芽を意味する中国語の「パイハウ」が語源です。

 

ペコー(P)

オレンジ・ペコーよりも少し小さなサイズです。茶葉は太めで短く、よく揉まれています。芯芽はあまり含まれません。水色はオレンジ・ペコーよりもやや濃い色になります。

 

ブロークン・ペコー(BP)

ペコーよりもやや小さなサイズになります。芯芽は含まれず、扁平な形をしています。水色は薄めです。

 

ブロークン・オレンジ・ペコー(BOP)

リーフ・タイプの茶葉の中では最も小さいサイズのものです。芯芽を多く含み、よく揉まれています。比較的短い抽出時間でも、水色が濃く香りが強くでるのが特徴です。最も需要が多いタイプです。

 

BOPファニングス(BOPF)

ブロークン・オレンジ・ペコーよりもさらに小さいものです。短い抽出時間で濃い水色になります。ティーバックなど短い時間で香りと味を抽出したい場合にブレンドされます。

 

ファニングス(F)

BOPファニングスよりも小さなサイズで、形は扁平です。

 

ダスト(D)

葉のサイズが最も小さく粉茶状ものです。主にティーバックに使用されます。

 

 

最高級の紅茶

高級な紅茶というものはどういうものなのでしょか?高級な紅茶ブランドとして一番に挙げられるのは、イギリス王室御用達の老舗店「ロンネフェルト」ではないでしょうか。ロンネフェルト社では、自社で直接認定した資格を持つ人しか紅茶の販売や提供を許可していません。マスターの資格を取るのはかなりの難関で、ロンネフェルト社のトレーニング受講後、筆記テストやテイスティングなどの試験に合格しなければならないのです。世界の有名な高級ホテルのティールームには、ロンネフェルト社が認定したマスターの資格を持つ人がいるそうです。

高級な茶葉としては、インドのダージリン地方にあるマカイバリ茶園の紅茶が有名です。この茶園では除草剤や農薬を一切使わず、完全にオーガニックな農法でお茶を栽培しています。少し前のデータになりますが、2003年の春摘みの茶葉をオークションにだしたところ、100gあたり15,000円の値段がついたそうです。6月の満月の夜に熟練した女性が手摘みした新芽を独自の手揉み技術で作った紅茶だそうです。もし手に入るのなら、一度飲んでみたいものですね。

 

 

まとめ

「等級」という言葉は誤解を招きやすい表現ですね。オレンジ・ペコーのように大きな葉のものが上質だと勘違いしている人も多いのではないでしょうか。また、ダストというと、いかにもクズ茶という印象を受けてしまいます。しかし、等級(茶葉の大きさ)によって抽出時間や味、香りが違うことを理解すれば、よりおいしい紅茶を入れることができますね。

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