スーパーフード「アサイー」の魅力とは?

スーパーフード「アサイー」の魅力とは?

海外セレブが愛用していることで、日本でも人気となっている「アサイー」。美容に高い効果があるというイメージのアサイーですが、実際にはどのような特徴があるのでしょうか。今回はスーパーフード「アサイー」の魅力や効果についてご紹介します。

スーパーフード「アサイー」とは

スーパーフードとして人気の「アサイー」。実はアサイーは古くから親しまれてきた食べ物です。

ブラジルのアマゾン原産のヤシ科の植物

アサイーの原産地はブラジルのアマゾン。ヤシ科の植物で、現地では昔から食用として用いられてきました。
ブラジルでは、すりつぶした果実とキャッサバ芋を混ぜ合わせて食事にしたり、砂糖を入れたデザート、アイスとしても楽しまれています。

豊富な栄養が含まれるスーパーフード

アサイーがスーパーフードと呼ばれるのは、豊富な栄養素が理由です。
アサイーには、カルシウムやマグネシウムなどのミネラル、α-リノレン酸やオレイン酸といった良質の脂質が含まれています。
特に鉄分は非常に豊富で、貧血に悩む方にはぜひおすすめしたいスーパーフードです。

「アサイー」はどんな植物?

すっかり有名になったアサイーですが、実際にはどのような植物なのでしょうか。

木の特徴

アサイーはアマゾン地帯の水辺に生息しています。ヤシ科の植物で、白い幹が特徴。成長すると高さは25メートルにもなることがあります。
葉は細長い幹に短冊状のものが生えますが、これも大きさは最大で2メートルになるなど、非常に大きな植物です。

果実の特徴

アサイーの果実は直径約1センチで、ブルーベリーのように果実の房が実ります。
しかし、身のうち種が95パーセントを占め、可食部はわずか5パーセント。
また、水分は少なく、そのままでは少々食べにくいかもしれません。

アサイーに含まれる栄養素や抗酸化成分の特徴

アサイーはスーパーフードと言われるだけあって、様々な栄養素が含まれています。

ポリフェノール

アサイーの代表的な栄養素といえばポリフェノール。ポリフェノールを含む食品としてはブルーベリーが有名ですが、アサイーに含まれるポリフェノールは、ブルーベリーのなんと約18倍。
ポリフェノールには高い抗酸化作用があり、人間の身体を老化させる活性酸素から守ってくれる重要な存在です。

鉄分

アサイーには様々なミネラルも豊富ですが、中でも注目したいのが鉄分。鉄分は血液の中心となるヘモグロビンを構成するため、不足すると栄養素が身体の必要な場所に届かない貧血の状態になってしまいます。
しかし、鉄分はなかなか摂取しにくいミネラルで、さらに汗をかくと身体の外に流れだしてしまいます。
特に女性の場合、鉄分が失われやすいため積極的に摂取したいものですが、アサイーの場合、その鉄分が非常に豊富。含有量は鉄分豊富な食材の代表であるレバーの約3倍とも言われています。

ビタミンE

ビタミンEには身体を酸化から守る抗酸化作用があります。また、血行を促進する働きがあるため、冷え性に悩んでいる女性に最適です。アサイーにはこのビタミンEも豊富に含まれています。

不飽和脂肪酸

不飽和脂肪酸は、身体を作る脂肪酸の中でも、体内で合成できないもの。脂肪というとよくないものだというイメージですが、実はコレステロールを減らし、動脈硬化を防ぐ、血行を促進して美肌を作るなど非常に重要な役割を持っています。
不飽和脂肪酸はオリーブオイルなどに含まれていますが、アサイーにも非常に豊富。
このようにアサイーは非常に女性にメリットのあるスーパーフードということができるでしょう。

アサイーの食べ方

女性にうれしい栄養素がたっぷり含まれたアサイー。ではアサイーはどのように食べればよいのでしょうか。

ジュース

アサイーは栄養価の高い食品ですが、その栄養価をすべて取り入れるためには加熱を控えることがおすすめ。そのため、ジュースなどにすると栄養価を損なわず摂取することができます。

スムージー

見た目はブルーベリーに似たアサイーですが、酸味が少しあるだけで甘味はほとんどありません。そのため、なかなか単独では食べにくいもの。
そんなときにおすすめなのがスムージー。バナナやイチゴなど、お好みの果物をミックスすると、栄養価はそのままで飲みやすいスムージーになります。
アイスクリームなどを入れるとデザートとしても楽しめます。

アサイーボール

アサイーの食べ方といえば、何と言っても有名なのが「アサイーボール」。アサイーボールはアサイーと豆乳のスムージーに、フルーツやグラノーラをトッピングしたもの。
アサイーボールはブラジル発祥と言われる食べ物ですが、ハワイのカフェやレストランで提供されるようになったことをきっかけに注目を集めるようになりました。
手軽に作れて食べやすいことや、なんでもお好みのものをトッピングできるため、朝食のメニューとしてもおすすめです。

まとめ

美容と健康に高い効果が期待できるスーパーフード、アサイー。海外や日本のセレブが愛用しているというのも納得です。もし興味がある方は、ぜひ毎日の生活に取り入れてみてはいかがでしょうか。

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