香辛料の島・スパイスアイランドからスパイスの歴史と魅力を知る

通信教育・通信講座の諒設計アーキテクトラーニング

ご家庭のキッチンや近所のスーパーで大抵見ることができる“スパイス”ですが、皆さんは使われているでしょうか?

使っていない方も、スパイスは身近なものというイメージがあると思います。

多くの人の大好物に名高いカレーには多くのスパイスが使われていますからね。

今回は、スパイスが身近ではなかった時代に遡って、スパイスの歴史を見ると同時に、スパイスの魅力をご紹介していきたいと思います。

世界を魅了したスパイスアイランド

スパイスは、昔はとても貴重なものでした。現代の保存のスペシャリスト、“冷蔵庫”という文明の利器がなかったような昔の時代です。スパイスを栽培できない気候のヨーロッパなどでは特に、です。

スパイスは当時の保存のスペシャリストだったのです。何を隠そう、大抵のスパイスには防腐作用や抗菌作用があります。

ヨーロッパの人々は、大量の肉や魚に恵まれながらも、それらを保存するにはスパイスを使うしかなかったのです。

そんな時代、ヨーロッパから3万kmも離れた場所に“マルク諸島“という島があり、当時のスパイス産地としては、ほとんどその島しかありませんでした。

マルク諸島はスパイスアイランド(スパイスアイランズ)と呼ばれ、そこを支配すれば世界のスパイスを支配することと同じと言われていた程です。

大航海時代は常にスパイスと共にあった

当時は高価で、黄金と同じ価値だったというスパイスを、世界単位で支配してしまえば、それはもう世界を支配するのと同じですよね。

世界がスパイスを求めているのですから、貿易でのスパイスの需要は凄まじいものでした。

歴史上の有名な人物たちも、次々とスパイスを求めて大海原へと旅立っていきました。その内の一人が、あの“世界一周のマゼラン”です。

当時の技術・一隻の船で世界一周というのは困難を極めるはずです。何が彼を突き動かしたかというと、“スパイス“なのです。

マゼランはスパイスを求め、あのスパイスアイランド、つまりマルク諸島を目指して東へと航海しました。そして、その帰りに西の海路を通った結果、“気付いたら世界一周だった“ということだったのです。

スパイスアイランドで獲れるスパイスたち

熱帯気候の東南アジアに位置するマルク諸島は、スパイスの宝庫です。

その中からいくつかスパイスをピックアップしてご紹介します。

・クローブ

当時としては、香料の王様と言われたくらいに、殺菌と防腐に優れていました。

また、独特の香りは食欲を刺激するもので、肉や魚の保存と調味に使用するには最適だったというわけですね。

実は、クローブは古代インドや中国では薬用として使われていた過去があり、胃腸を整え、風邪にも効果があります。

・ナツメグ

ニクズクという植物から採れる種子を乾燥させたものがナツメグで、マルク諸島にはニクズクが多く生育していました。

ナツメグの効果は、胃腸を強くするものや、冷え性や下痢に効くものがあり、薬用効果も強力です。防腐作用ももちろんあり、バニラに似た甘い香味は食材を風味豊かにすることで重宝されていたようです。

このナツメグ、用法には注意が必要で、子宮に作用するため妊婦の方は摂取を控えなければなりません。妊婦の方でなくとも、1度に5g以上を摂取すると、幻覚作用が生じる危険性があります。

・メース

先ほどのニクズクの種子を包む仮種皮は“メース“と呼ばれ、別のスパイスとして使用されます。

メースの香りはかなり清涼感があり、頭脳をすっきりさせて記憶力を高める効果や、芳香だけで胃や肝臓を健康にする効果があります。

また、鮮やかなオレンジ色も魅力的で、本場のインドカレーの着色に使われることもあります。

同じ植物から成るだけあって、メースもナツメグと同じく分量に気を付けて使用しなければなりません。

まとめ

いかがでしたか?スパイスの持つ防腐作用をはじめとする効能にも、是非目を向けてみてください。

昔の人が追いに追い求めたものが詰まっているはずです。

こんな仰々しいことを考えなくても、スパイスは今でもとても便利な調味料です。お料理へのちょっとしたアクセントに使うだけでも、日々の健康維持に役立ちますよ。

今では近所のスーパーに行けばスパイスは簡単に手に入ります。3万kmもの距離を渡る必要がないのですね。

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