秋祭り ~八朔祭~

収穫

熊本県上益城郡山都町の浜町では毎年9月の第1土曜日、日曜日の2日間にわたって「八朔祭」が開催されます。毎年ニュースでも取り上げられ、全国的にも有名なお祭りです。

 

ところで「八朔」とは何でしょう。果物にもハッサクがありますが、そのことなのでしょうか・・・

 

 

八朔とは・・・

 

八朔は、旧暦の8月1日の事です。パソコンで「ついたち」を入力してみてください。変換すると「朔日」と出てきます。

八月の朔日、つまり「八朔」です。

 

新暦となった今ではおおよそ8月25日頃から9月23日頃にあたり、言葉の持つ意味と時期が一致しませんが、各地で風習だけは残っています。

 

この八朔、実は「田の実の節句」とも呼ばれており、古くから農村などではお世話になった人たちへ初穂を贈る風習があったそうです。

「田の実」とは、「稲の実」のこと。「田の実」=「頼み」となり、稲の実りを田の神に感謝し、お世話になった相手に感謝の気持ちを伝える、という意味がこの風習に込められています。

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五穀豊穣祈願から子孫繁栄、家内安全まで

 

八朔祭は全国各地で、9月初旬ごろ行われています。祭の内容はそれぞれですが、ほとんどが五穀豊穣、豊作祈願の祭として代々受け継がれてきています。

 

季節的に台風が多い時期です。夏の暑さに耐え、やっと大きく育った稲が収穫を目前に天災による被害にあわないようにと、神輿や踊り、相撲などを奉納し神に祈ります。

 

もともと八朔祭は農民の農耕儀礼を起源としていますが、次第に武家や公家にも浸透していったといいます。

江戸時代、徳川家康が初めて江戸城に入城したのが1590年の8月1日で、正月に次ぐ祝日にしたと言われています。

また、公家に至っても朝廷の年中行事のひとつとして盛大に行われていたとか。

 

そして遊郭、吉原でもこの八朔は特別な日のひとつだったようです。

この日の吉原では、遊女はみんな白無垢姿で客を迎えます。残暑の中、まるで雪のような白無垢姿の遊女たちを見て、涼やかな光景を楽しんだのでしょう。

そしてそれは男性客だけでなく女性も。八朔は、普段吉原に縁のない女性も吉原見物が許される一日だったそうです。

 

現在では、五穀豊穣はもちろん、子孫繁栄や家内安全、また子供の成長を願うお祭りとして全国各地で行事が行われています。

 

京都、祇園でも。

祇園花街では、舞妓さんや芸妓さんが黒紋付を着て、いつもお世話になっているお茶屋さんに「おめでとうさんどす」と言ってあいさつに回ります。

吉原の白無垢姿の遊女も美しかったでしょうが、正装の黒紋付を着た舞妓さんたちが本当は暑いのに涼しげな顔をして歩く姿を目にすると、吉原に引けを取らない美しさです。

ちなみに祇園では今でも8月1日にこの行事を行っています。

 

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でも、いくら「八朔」=「8月1日」だと知ってはいても、自分の住む地域で祭が行われていないと、なかなか八朔なんて思い出すことができませんよね。ただ、ひとつだけ思い出す方法があります。果物のハッサクです。

この果物の名前の由来は「八朔」からきていると言われています。

ハッサクは1860年ごろ広島県因島にある寺の境内で発見された新種の果物です。住職が「八朔の頃食べられるだろう」と言ったことから「ハッサク」と名付けられたんだとか。

 

スーパーでハッサクが並び始めたら、それが八朔の頃。

どこかの八朔祭に行ってみるのもよし、ハッサクを味わいながら今年もおいしい食物が育ちますようにと願ってみるのもよし。日ごろお世話になっている人に感謝の気持ちを込めた手紙を書いてみるのも乙ですね。

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