コーヒーの種類

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コーヒーノキとは

私たちが飲む珈琲は、コーヒーノキの木の実が原材料です。植物学上では、コーヒーノキはアカネ科コーヒーノキ属の植物の総称です。コーヒーの起源は、アフリカ大陸西部から中部、マダガスカル島と周辺諸島にかけて分布していますが、栽培種として、アラビカコーヒーノキとロブスタコーヒーノキがあります。

常緑低木で、野生のまま放置しておくと樹高10メートルほどの大木にもなりますが、コーヒー農園では果実を収穫しやすい高さに剪定しています。

葉は光沢のある濃い緑色で、観葉植物として鉢植えにすることもあります。葉の付け根にジャスミンのような香りがする5弁の白い花をびっしりつけますが、開花はわずか2~3日ほどです。白い花が咲くと、コーヒー園は雪景色のようになります。コーヒーの産地では、このコーヒーノキの花見に訪れる人がいるほどです。

アラビカコーヒーノキの果実は、形が扁平・楕円形で、堅く、最初は濃い緑色ですが、熟していくにつれて緑色から赤、赤紫色になります。一方、ロブスタコーヒーノキの果実は丸みを帯びています。

コーヒーの原産地はエチオピアの温暖な高原地帯で、コーヒーノキはアフリカ大陸西部から中部、マダガスカル島と周辺諸島にかけて分布しています。やがて、1600年代になると、オランダ人やフランス人は自国の植民地であるインドや中南米にコーヒーの苗木を植え栽培を始めました。その後、ジャワやインドネシア、ハワイ、中南米、ブラジルへとコーヒーノキは広がって、現在は一大コーヒーベルトができています。

コーヒー豆の品種

コーヒー豆専門店には、20種類以上ものガラスケースが並び、同じ豆の形なのに豆の銘柄は違うのですからから、どれが美味しいのか迷います。コーヒー豆の品種というのは、大きく分けると、アラビカ種とロブスタ種(正確にはカネフォーラ種の亜種)の二つですが、コーヒー豆の三大原種は、アラビカ種、ロブスタ種、それにリベリカ種を含みます。

しかし、日本で流通している豆は、アラビカ種、ロブスタ種、の二種です。

アラビカ種とロブスタ種

(1)アラビカ種

現在の世界のコーヒー豆生産量の7割近くがアラビカ種です。アラビカ種は酸味が強く、香りは深く、花のような甘い香りがあります。原産地は、アフリカのエチオピアの標高1000~2000mの高原地帯で、温暖な気候は栽培に適していますが、霜、乾燥、病害虫などにも弱いのが特徴の品種です。また高地栽培ですから収穫に大変な手間がかかります。

専門店で購入する豆というのは、ブラジル、コロンビア、モカ、ガテマラ、マンデリンなど「アラビカ種」がほとんどです。カフェインの含有量は、アラビカ種はロブスタ種の約半分という低さです。

(2)ロブスタ種

病害虫に強いロブスタ種は、アラビカ種よりも低い高度でも育成ができ、栽培が容易です。そのため低価格で取引され、さらに、ロブスタ種の豆には可溶性固形分が多く含まれていることから、インスタントコーヒー、缶コーヒー、リキッドタイプのアイスコーヒー、水出しコーヒーバッグなどの加工品として多く使用されます。

たくさんの銘柄のあるアラビカ種のコーヒー豆と比べると、ロブスタ種のストレートを好む人が少ないために銘柄も少ないようですが、大きな特色として、強い苦味と渋みと麦茶に似たこうばしさがあります。

その特色を生かして、アラビカ種にロブスタ種を2~3割ほどブレンドすると、ロブスタ種の刺激的な苦みと「アラビカ種」の2倍のカフェイン含有量のパンチが加味されて美味しいコーヒーになります。

まとめ

コーヒーが好きな人であれば、自分が飲んでいるコーヒーがどのようなものか知りたいと考えることもあるのではないでしょうか。コーヒーには様々な分類があります。たとえばホットコーヒーとアイスコーヒーといった初歩的なものから、焙煎方法、産地、銘柄名などなど……コーヒーにこだわる人が注目するポイントは多岐にわたっています。

ですが、最も基本的なコーヒーの分類は何かといえば、まずはコーヒーノキの品種といえるでしょう。普段、何気なく飲んでいるコーヒーも、遡ればコーヒー豆になり、最終的にはアラビカコーヒーノキ、ロブスタコーヒーノキといったコーヒーノキにたどり着きます。

今飲んでいるコーヒーはどの品種のコーヒーなのか、そんなことに思いを馳せるのも、よりいっそうコーヒーを深く味わうために役立つのではないでしょうか。

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