コーヒーの生産地の4つの条件

生産地

コーヒーの主な産出国は、1位ブラジル、2位ベトナム、3位インドネシア、4位コロンビアの国が定位置を占めていて、次にインド、エチオピア、メキシコが、年度によって順位は変わりますが続いています。

コーヒーの生産地とコーヒー豆の銘柄は密接につながっていて、銘柄を見ると、国名や積出港がわかるといわれるほどです。

生産地とコーヒーの銘柄

主な産地と銘柄を見てみましょう。

世界中から評価を得ているブルーマウンテンは、ジャマイカ島のブルーマウンテン山の名ですし、キリマンジャロはタンザニアにあるアフリカ大陸1の高山です。

香りのよさと酸味の強さで人気のモカ、あるいはモカ・マタリは、アラビア半島のイエメン共和国にある有名なコーヒー豆の集積地であり積出港の地名ですし、サントスはブラジルの積出港の地名です。

コロンビア、ケニア、ブラジル、グアテマラなどは国名がそのまま銘柄になっています。

栽培地名が銘柄になっているものに、ハワイ島のコナ、インドネシアのジャワ島のジャワ、同じくインドネシアのスマトラ島の高地で栽培されるマンデリンなどです。

コーヒーベルトと呼ばれる地域

コーヒーの生産地を調べてみると、アフリカや東南アジアや中南米などの国々も熱帯地方にありますが、初めてコーヒーノキが発見された地域は東アフリカのエチオピア国の標高2300mというエチオピア高原(アビシニア高原)だといわれています。

アフリカ大陸ではエチオピア、ケニア、タンザニアなどの国、アジア地域ではインド、インドネシア、ベトナムなど、中南米大陸ではブラジル、コロンビア、グアテマラ、メキシコなどの国、中央アメリカではカリブ海の島国のジャマイカなどの国が、コーヒーの主な生産地です。

赤道から北へ23度26分の緯度を北回帰線、南へ約23度26分の緯度を南回帰線といいますが、ちょうど、その北回帰線から南回帰線の内側の熱帯と亜熱帯、もうすこし広げて南北25度以内に、コーヒーの栽培に適した地域があります。この赤道を中心とした地域の太い帯を「コーヒーベルト」と呼んでいます。

コーヒー栽培の生育条件

それでは、コーヒーベルトにある地域というのは、どのようなコーヒー栽培に適した生育条件を備えているのでしょうか。

主な適正条件として、次の「気温」「日照」「降雨量」「土壌」が挙げられます。

(1)気温は、コーヒーの産地が赤道付近の灼熱の地帯にありますので、驚かれるかもしれませんが、気温は、高くも低くもなく、年平均20℃ほどが適温といいます。標高が500~2500mの高地で、いわば避暑地のような過ごしやすい地域でないとコーヒーは育ちません。そしてもう一つは、昼間と夜間に温度差があることです。

朝晩の温度変化の大きさは、コーヒー豆によい変化を与えます。つまりコーヒーノキは植物なので、温度変化にさらされると身を引き締めます。すると種は固くなり、固い豆ができ、コーヒーは優れた風味の特性をもつことになります。

(2)日照の問題ですが、基本的にはコーヒー栽培には日光が必要ですが、直射日光が当たりすぎると葉の温度が上昇し、光合成が低下するそうです。そのため、直射日光が当たらないように、山の東側の緩やかな斜面に植えたり、強い日差しを和らげるために、コーヒーノキの横に高い木を植えたりするそうです。

(3)降雨量は、年間2000mm前後ほど必要だといわれますが、必ず、成長期に雨が多いことが重要な条件です。というのは、豆の肥大期の雨不足は収穫量に大きく影響を及ぼしてしまいます。

そして収獲期に乾燥した気候であることが重要な条件です。つまり雨季と乾季があるという環境です。

(4)土壌ですが、火山と関係の深い溶岩や火山灰の風化した土壌であることが多いのですが、腐食含有量の多い土壌は肥沃で排水性の高いことが重要です。また、弱酸性の土壌の方がコーヒーの生育には適しているようです。

まとめ

コーヒーベルトの生産地を見てみますと、地図からはかなり暑い国を連想します。しかし、良いコーヒー豆の生産地というのは、暑いだけではなく、生育条件のポイントに挙げた4つの条件が整っていることが重要です。

暑い国でありながら避暑地のような気候をもつ地であること、コーヒー豆の成長期には降雨量のあることと雨季と乾季という気象条件を備えた地であること、日照問題のこと、火山灰の風化した土壌は肥沃で排水性が高いということです。

そして、こうした条件を兼ね備えた地域が、コーヒーベルトの国々の山地や高地だったのです。

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